浅谈现代数据中心绿色节能的策略与手法

2015-08-27 18:08出处:比特网作者:常言我要评论

[导读]数据中心守护着企业重要IT设备的运行,如服务器、网络设备以及存储设备等,在数据中心支持全球数十亿人口上网的同时,也产生大量的机房能耗,因此,势必要研究具体的机房能效改善对策,才能真正实现节能。

    一、前言

  数据中心守护着企业重要IT设备的运行,如服务器、网络设备以及存储设备等,在数据中心支持全球数十亿人口上网的同时,也产生大量的机房能耗,因此,势必要研究具体的机房能效改善对策,才能真正实现节能。对于当前的数据中心管理者来说,必须采用高效率的机房经营方针,才能取得“环保”及“经济”双赢的好处。

  提升数据中心能源效率的第一步,便是审慎评估能源使用效率(PUE, Power Usage Effectiveness),简单来说,PUE就是数据中心总耗电除以IT设备总耗电,或是数据中心总设施消耗的能源除以IT设备消耗的能源。PUE是由Green Grid所召集的政府及产业专家组成的项目小组所制定的一项指标,不仅信赖度高,而且可以用来检验机房的能源效率,可以广为适用于一般数据中心,目的是建立一个“一致且可重复使用的衡量指标”,提供数据中心管理者持续监控并改善能耗状况。根据Uptime Institute于2014年进行的调查研究显示,全球业界平均PUE为1.7,高于2013年的1.67,但低于2012年的1.8,表示机房节能仍有改善空间(如图1)。

  图1:数据中心平均PUE调查, 2011-2014

  (数据来源:2014 数据中心产业调查报告--Uptime Institute)

  受到近年来大数据物联网浪潮的推动,各地的机房建设持续进行,同时,在环保意识高涨的氛围下,“机房节能”也成为了一门新的研究领域。从客观事实来看,首先,数据中心的电力支出占总持有成本(TCO, Total Cost of Ownership)的一大部分,仅次于人力成本;其次,数据中心常背负着“不环保”的恶名。然而,实际上,以美国为例,数据中心仅消耗了总能源的百分之二,且低于全世界平均值,可见仍有许多机房采用节能手段达到节能减排的目标。

  截至目前为止,仍有许多数据中心尚未采用任何效率指标,导致数据中心的节能毫无标准可循。虽然PUE仍存有许多争议,但是PUE值仍是衡量数据中心基础设施效率的主要指导方针,而且对于拟定及执行数据中心的绿色节能策略也很有参考价值。

  二、数据中心绿色节能策略

  根据《自然气候变化(Nature Climate Change)》发表的一篇论文《低碳数据中心的特征》表示,IT设备如:服务器、存储设备、通讯技术、基础设施(风扇、冷却、水泵、配电等),其本身的效率以及碳排放,是影响数据中心产生温室气体的主要因素。这篇论文提出建议,如果专注于能耗改善的部分,将可对数据中心的绿色节能计划产生显著的影响。

  以下列举七大数据中心的绿色节能策略,将有助于改善数据中心能耗,并优化PUE。

  策略一:定期进行硬件检查

  全球IT巨擘Facebook谷歌苹果持续投入研发来提升数据中心的效率,他们的做法可能看似很了不起,但是这里所建议的第一个策略是属于大部分企业都能做到的,就是例行性检查既有的硬件设备。

  数据中心普遍存在许多不必要的IT设备,所谓“休眠的服务器”指的是仍然插在机柜里,实际上却已不再使用的服务器,但是会占据宝贵的机柜空间,消耗大量能源,并且使PUE恶化。为了了解此问题的普遍性,Uptime Institute于2013年进行了一项相关调查,发现大约有半数的被调查者并未执行计划性的检查及拔除多余的服务器。此外,在美国EPA样本研究(U.S. EPA sample study)中,大部分机房的现场并无法准确地监控所有基础设施及IT负载,可见机房节能改善之路还很长。

  以总部位于伦敦的英国巴克莱银行为例,该银行于2013年拔除了9,124个多余的服务器之后,不仅减少了使用的电力、冷却和机柜空间,同时并扩大了计算能力以及节省了450万美金的电费,可见减少服务器的好处非常明显。

  除了IT设备的检查,对于非IT的基础设施,也必须做定期的检核,例如机房的不间断电源系统(UPS),有别于传统的工频单机UPS,当前的趋势是采用高频模块化UPS,为了达到机房节能,选用UPS时应该考虑以下两大条件:

  1. 随需扩容:模块化UPS可以配合机房扩容的脚步,适时增加电源模块的数量,不需要在机房建置初期投入大量的资金,并且不占据多余的机房空间,使机房业务逐步成长时,UPS电源仍可“无缝接轨”(图2);除了增加电源模块,UPS也必须满足多机并联的需求,以因应机房规模扩大的可能性。

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  图2:模块化UPS满足机房无缝扩容的需求

  2. 轻载高效:一般数据中心为了确保可靠度,会配置电源冗余N+X,甚至配置2N双母线,导致负载率大约在30-40%甚至更低,因此UPS所标榜的“满载”高效率实际上是不太可能实现的。有鉴于此,市场调查机构Gartner在2013年的报告就指出,除了追求UPS满载效率之外,也要关注20-100%负载率区间的效率曲线(如图3),设法达到“轻载高效”的理想境界。以一台容量200kVA的高效率模块化UPS为例,考虑数据中心日间和夜间负载率的差异,相较于一般传统UPS,高效率UPS可以省电5%左右(表1)。

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  图3:UPS效率曲线

 

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